Ben Augustus

Ben Augustus (1960)

Ingespannen turend naar afbeeldingen van ontklede playmates uit de blootbladen brengt hij zijn stift naar het papier en langzaam maar zeker vullen deze vrouwen zijn blad. Zijn manier van werken is opmerkelijk, hij begint een tekening in het ene en stopt in het andere hoekje. Alle wetten en regels van de compositieleer lapt hij aan zijn laars. Lijnen beginnen ergens en houden halverwege weer op. Tussen deze figuren plaatst hij ogenschijnlijk willekeurig teksten en 06- nummers.

Toen Ben in 1994 begon was hij erg zoekende naar onderwerpen. We brachten hem in contact met nieuwe technieken en materialen, confronteerde hem met de kunstgeschiedenis en bezochten musea.
In 1995, tijdens een werkweek in Zeeland, werkten we rond het thema “de elementen” (land, lucht, water en vuur.) Ben snapte het niet. Ben is geboren met het Syndroom van Down, hij is slechthorend en heeft daardoor als kind nooit goed leren praten. Hierdoor is het moeilijk met hem te communiceren. ’s Avonds toen iedereen voor de TV hing vond Ben een oude beduimelde Playboy, hij pakte zijn schetsboek en begon de vrouwen na te tekenen om ze mee naar huis te nemen.
Sindsdien is dit het enige thema dat hem boeit en dat steenvast terugkomt in zijn tekeningen en schilderijen.

Ben zijn werkwijze is de afgelopen jaren veranderd. In het begin knipte hij stukjes uit zijn tekening en plakte die op nieuwe bladen, soms ingekleurd met potlood. Ontelbare vellen tekende hij aandachtig vol, op het ritme van de pauzes die we op het atelier hanteren. Later is Ben ook gaan schilderen met voornamelijk de primaire kleuren, direct uit de pot.
Als superfan van de Rotterdamse voetbalclub Feyenoord, verschijnt hij vaak in het tenue van deze club op zijn werk. Tijdens vakanties bezoekt hij pretparken (zoals, Disney World, Movie World en de Efteling). “Goede tijden slechte tijden” op de televisie wordt nooit gemist. Al deze onderwerpen duiken ook regelmatig op tussen de “hete meiden” in Ben zijn tekeningen. Het favoriete onderwerp van Ben is ook de musical.
In 2003 deed Ben mee met Internationaal Film Festival “Fantoche” met de tekenfilm “Pretty Lady” ; Baden, Zwitserland.

Tekst: Frits Gronert

Expositieoverzicht
1996 Museum of Visionary Art, Baltimore, V.S.
1998 Aubes ‘98 in Galerie des Beaux Arts, Bordeaux, Frankrijk (catalogus)
1998 Deelname internationale workshop en tentoonstelling Äglar,
INUTI Gallery, Stockholm, Zweden (catalogus)
1999 Galerie Espace Brasseurs, Luik, België
1999 Galerie Créahm Provence, l’Isle sur le Sorgue, Frankrijk
2000 Tekeningen Manifestatie 2000, Rotterdam (catalogus)
2000 MAD-Attack, Museé d’Art Differencié, Luik, België
2001 VRC Summer School, University of Dundee, Dundee, Schotland
2002 “Buiten Zinnen”, Museum Boijmans Van Beuningen, Rotterdam
2002 “Acces to Art”, World Trade Centre, Rotterdam
2002 “Die Welt: Innen Nach Aussen”, Hamburg, Duitsland
2003 Outsider Art Fair, New York, V.S.
2003 Fantoche, Internationaal Film Festival, deelname met tekenfilm
“Pretty Lady” 2001, Baden, Zwitserland
2004 Musée de la Création Franche, Bègles, Frankrijk
2004 Outsider Art Stockholm, Galerie INUTI, Stockholm, Zweden
2004 Art Institute, Chicago, V.S.
2004 Outsider Art Fair, New York, V.S.
2004 Outsider Art Show, Galerie Herenplaats, Rotterdam
2004 “Folly Drawings”, Galerie Herenplaats, Rotterdam
2005 “Niet netjes”, Pand Paulus, Schiedam
2005 Outsider Art, INUTI, Luna Kulturhus, Södertälje, Zweden
2006 INUTI, Stockholm, Zweden
2007 “Wereld van Herenplaats”, Street Art meets Herenplaats,
Galerie Herenplaats, Rotterdam
2007 “Helden van Herenplaats”, Galerie Herenplaats, Rotterdam
2008 Expositie in Niki Kurabu, Tokyo, Japan
2008 Expositie in Espacio Liquido, Jovellanos en El Helvedero,
Gijon, Spanje
2009 Outsider Art Fair, New York, V.S.
2009 GAIA museum, Randers in Denemarken,
“Kiss and Fly – The art of sex, love and eroticism”
2009 Expositie Galerie Kempro, Sterksel
2009 “Outsider Art”, Galerie De Compagnie, Dordrecht
2009 Rackstadtmusee, Arvika in Zweden, Outsider Art Biennale,
“Art surrounded by legends and wilderness”
2010 “Outsider Art Fair”, New York, V.S.
2010 “Outsider Art Salon”, Galerie Herenplaats, Rotterdam
2011 Outsider Art Expositie, Wijk bij Duurstede
2011 Novo, Groningen
2011 Down Here, Down Under, Galerie Herenplaats, Rotterdam
2011 Aix Les Bains, Frankrijk
2011 “Museum of Everything 4”, Londen, U.K.
2011 “Special Pécs”, Hongarije
2012 Galerie 23, Giessen, Duitsland
2012 Galerie Alte Turnhalle, Bad Dürkheim, Duitsland
2013 Madmusée, Luik, België
2013 GROOS, Schieblock, Schiekade, Rotterdam
2013 La Brut, Rotterdam
2014 Outsider Art Galerie Herenplaats Rotterdam
2014 Le Chantemerle, Aix-les-Bains, Frankrijk

Museale collecties
Werk van Ben is opgenomen in collectie “Neuve Invention” van Collection de
l’Art Brut, Lausanne, Zwitserland
Werk van Ben opgenomen in de collectie van Max E. Ammann, Zwitserland

Catalogi
1998 “Aubes’98” in Galerie des Beaux Arts, Bordeaux, Frankrijk
1998 Internationale workshop en tentoonstelling “Änglar”,INUTI Gallery,
Stockholm, Zweden
1998 “Zonder Omweg 2”, Singer Museum, Laren
2000 “Tekeningen Manifestatie 2000”, Rotterdam
2001 “Madness”, Rotterdam
2002 “Folly Drawings” Geschiedenis over de in- en outsiders in de kunst.